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Durante los días  6 y 7 de Septiembre del 2017, el Banco Santander junto a Gemalto, Observatorio TUI Valparaíso Y la Universidad de la Serena organizan el 2° Foro de innovación de la credencial universitaria inteligente, en el que se analizarán las tendencias del uso de la TUI, la situación y avance de la TUI en el mundo y se intercambiarán experiencias de uso y técnicas en torno a la tarjeta.

Ciudad de la Serena

Su fecha fundacional exacta es discutida por varios historiadores, aunque todos coinciden en que fue en el año 1544. Su primer fundador fue el capitán Juan Bohón, quien la nombró Villanueva de La Serena; se trata de la segunda ciudad más antigua de Chile.

En enero de 1549, a sólo 5 años de su fundación, una sublevación de nativos provocó la muerte de casi todos los españoles que pisaban suelo serenense. Fue entonces cuando, en agosto de ese mismo año, Pedro de Valdivia le ordenó al capitán Francisco de Aguirre que refundara la ciudad bajo el nombre de San Bartolomé de La Serena.
Con el pasar de los años y el auge que tomó la región por la extracción de minerales de la cordillera de los Andes, el rey Carlos I de España le otorgó el título de ciudad definitivo.

Con los años la ciudad sufrió los continuos ataques de los piratas; fue Francis Drake quien abrió la Ruta del Pacífico a los corsarios. Bartolomé Sharp, en 1680, y Edward Davis, en 1686, causaron gran temor en la población obligando a la fortificación de la urbe en 1700.
A pesar de distintos avatares, como incendios, terremotos y sublevaciones cívico-militares, los años se subsiguieron y en 1920 se gestó un nuevo auge económico en la región por la minería del hierro, que atrajo capitales y personas a vivir a La Serena. Este notable crecimiento originó un nuevo cambio en la estructura urbana, que con los años – a mediados de la década de 1950 – ganó el nombre de Plan Serena, para el cual el estilo arquitectónico que se utilizó fue el denominado “Renacimiento Colonial”.

En la actualidad La Serena es una de las ciudades-balneario más concurridas del país. Su variedad de recursos naturales y culturales, sumada a las extensas playas de arena fina frente al océano Pacífico, hace que sea un destino turístico por excelencia y en muchos casos es utilizada como lugar de descanso o segunda residencia de renombrados políticos, empresarios y deportistas de Chile.

 

Universidad de la Serena

El 3 de junio de 1838 llega a La Serena el sabio polaco Ignacio Domeyko Ancuta, quien inicia la enseñanza profesional de la minería en Chile al ser contratado por el Gobierno chileno como profesor del curso de Química y Mineralogía del Instituto Departamental de Coquimbo, actual Liceo de Hombres de La Serena.

En 1874 nace la Escuela Normal de Preceptoras de La Serena, creada por Decreto Nº 30, promulgado por el Presidente Federico Errázuriz Zañartu; luego de cuatro años de funcionamiento esta Escuela cierra hasta su reapertura el 6 de abril de 1890, año en que asume su dirección la educadora alemana Isabel Bongard Cordes.

El 26 de agosto de 1887 se funda la Escuela Práctica de Minería de La Serena, cuyo primer director fue don Buenaventura Osorio Álvarez, continuando el legado de enseñanza de la minería que Domeyko había comenzado años atrás y que se caracterizó por una fuerte formación básica en ciencias y en disciplinas de la ingeniería, mucho trabajo de laboratorio y experiencia práctica, e intensa vocación de los profesores por enseñar a los jóvenes.

El 27 de febrero de 1952 se establece la sede regional de la Universidad Técnica del Estado de la cual pasa a formar parte la Escuela de Minas. Su primer director fue don Carlos Rey Blanco.

El 27 de julio de 1957 se funda en La Serena el Conservatorio Regional de Música dependiente de la Facultad de Ciencias y Artes Musicales de la Universidad de Chile, el que se integra posteriormente a la sede local de la misma universidad. El primer director del Conservatorio fue don Jorge Peña Hen.

El 5 de junio de 1961 la Universidad de Chile instala en la ciudad el Colegio Universitario Regional, el que comenzó a impartir las carreras de pedagogía en las especialidades humanistas y científicas. Dos años más tarde el Colegio Regional se convierte en el Centro Universitario y en 1971 adquiere la categoría de sede de la Universidad de Chile.

En 1974 la Escuela Normal de Preceptoras es traspasada a la sede regional de la Universidad de Chile.

El 20 de marzo de 1981 las ex sedes regionales de la ex Universidad Técnica del Estado y de la Universidad de Chile se fusionan dando origen a la Universidad de La Serena, cuyo primer Rector fue don Daniel Arriagada Pineda.

La creación de la Universidad de La Serena se establece mediante el Decreto con Fuerza de Ley N° 12, de 1981, del Ministerio de Educación. A partir de su fundación, la ULS inició sus actividades académicas con tres facultades: Ingeniería, Ciencias y Humanidades. En el año 2000, se creó la Facultad de Ciencias Sociales y Económicas. La matrícula inicial de pregrado estuvo constituida por 4.200 alumnos.